Découverte de Queenstown

Nous sommes allés explorer une nouvelle ville pas très éloignée de Wanaka, à environ 120kms, Queenstown. Nous avons emprunté la jolie route passant par Cromwell, que nous irons visiter plus tard et les Gorges de Kawarau.

Avant d'arriver sur Queenstown nous nous sommes arrêtés admirer le panorama au Lac Hayes.

Installée au bord du lac Wakatipu, Queenstown (env. 12500 habitants) est une destination touristique par excellence. On y trouve toutes les activités possibles et inimaginables (saut à l'élastique né ici et commercialisé depuis 1988, activités nautiques en tous genres, ski, parapente, ...). Elle est connue comme étant la "Capitale de l'aventure ou de l'adrénaline". Comme sa voisine,Wanaka, Queenstown est entourée de montagnes où l'on trouve des stations de ski très prisées en hiver.

Son lac dont la forme ressemble à peu près à un éclair est profond de 379m. Alimenté par 5 rivières ,l'eau est d'une limpidité telle qu'elle est reconnue par les scientifiques comme étant pure à 99,9%.

Nous nous sommes baladés dans le centre ville un bon moment et l'on a trouvé les bâtiments plus sympas qu'à Wanaka.

On trouve la statue de William Rees sur l'esplanade. Cet homme a marqué la ville. Il a été le premier à s'installer ici en 1860, afin d'y établir sa ferme de moutons. Après la découverte d'or en 1862, cet homme s'est vu privé de sa propriété et a du déménager de Queenstown après y avoir vécu 5 années et laissé son empreinte en créant le club de jockeys et le club de boxe mais également en devenant le premier prêtre de la ville.

L'église anglicane de St Peter construite en 1932.

Pour le déjeuner nous avons goûté les burgers fameux de chez Ferg Burger et ils sont à la hauteur de leur réputation ! Un vrai régal.

Nous avons parcouru les jardins situés sur une petite langue de terre. Le site est magnifique. En bordure de lac, il y a un sentier qui permet de se promener, tout en admirant la vue autour. Sublime ! 

Voilà une des activités que l'on peut pratiquer sur le lac. Ce mini engin ressemble à un requin et il peut s'immerger et ressortir d'un coup de l'eau comme si le requin sautait.

Des croisières sont proposées sur le lac Wakatipu, notamment à bord d'un bateau à vapeur, qui était le moyen de transport le plus utilisé à une époque pour se déplacer dans la région. Racheté en 1969 et restauré, le TSS Earnslaw transporte maintenant les touristes sur le lac.

En déambulant dans les rues, nous avons fait 2 stops gourmandises, le premier dans une confiserie qui a attiré notre oeil depuis le trottoir avec toutes ses couleurs,

et le second dans la boutique de cookies, Cookie Time qui est très connue ici. Et on a réussi à ressortir sans rien acheter, si si c'est vrai !

Bon c'est sans compter l'arrêt churros fait plus tôt dans la matinée en attendant qu'il y ait moins de monde pour acheter notre burger.

Retour à Wanaka après une chouette journée.

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