A toute vapeur

Nous sommes retournés faire un petit tour à Queenstown par une belle journée ensoleillée pour faire un tour de bateau sur le lac Wakatipu.

Nous sommes passés par une route différente cette fois-ci, celle qui permet d'aller à Cardrona. Le village est minuscule et mis à par la station de ski et l'hôtel historique, il n'y a pas grand chose. Il a ouvert ses portes en 1863 et on y trouve aujourd'hui un restaurant et un hôtel.

Un peu avant sur cette route, une jolie barrière de soutien gorges accueil les visiteurs. C'est un projet réalisé par la communauté en soutien pour le cancer du sein. 

La route qui traverse les Crown Range et qui est la route goudronnée la plus haute de NZ perchée à 1076m au dessus du niveau de la mer. Utilisée par les bergers traversant le col, les chercheurs d'or en 1863 et les premières calèches à cheval dans les année 1877, elle est maintenant une des routes touristiques les plus utilisées pour se rendre de Wanaka à Queenstown et dans les stations de ski.

On voit le lac de Queenstown au fil de la descente.

C'est à bord du TSS Earnslaw, que nous avons navigué pendant 1H30 sur une eau turquoise magnifique. Cette Dame du lac comme il est surnommé, a servi le commerce et les communautés pendant plus de 100 ans.

En 1912, le bateau a été construit par J.M.McGregor à Dunedin. Il a ensuite été désassemblé et transporté par le rail à Kingston où il a été réassemblé à l'aide de 70 000 rivets.

Le Earnslaw a d'abord servi en tant que cargo, pouvant transporter 1500 moutons et 30 vaches sur les ponts. Au fur et à mesure de l'avancée du réseau routier le long du lac, le Earnslaw été de moins en moins utilisé. C'est en 1969, que Real Journeys, une entreprise touristique a donné une nouvelle vie à ce bateau à vapeur qui transporte depuis des passagers à l'occasion d'une agréable promenade sur le lac jusqu'à Walters Peak.

Un petit moka et un carrot cake pour commencer la journée Miam !

C'est parti !

On a trouvé un sommet qui porte mon prénom, le Cecil's Peak, juste derrière nous sur la photo.

Le TSS Earnslaw mesure 5m de long. Il a une capacité de 7 tonnes et il consomme 1 tonne de charbon à l'heure. 350 passagers peuvent embarquer à son bord. on peut voir toute la machinerie du bateau sur le pont inférieur, pendant la balade.

Walter's Peak. Il est possible de descendre et de faire une escale dans cette ferme pour voir des moutons et déjeuner mais nous avons laisser ça aux cars de chinois et japonnais lol !

En plus les moutons on les voit pendant la balade dans leur milieu naturel.

Retour sur Queenstown.

Une fois sur la terre ferme, nous sommes allés nous chercher un bon burger chez Ferg Burger.

 

 

Pour le retour, nous sommes passés par Arrowtown, une petite ville à 20m de Queenstown, née de la ruée vers l'or en 1860. Nous avons commencé la visite en allant au village où des imigrés chinois sont venus s'installer, non sans être regardés d'un mauvais oeil par les locaux, pour chercher de l'or. Ils ont construits au bord de la rivière un petit village avec leurs propes habitations et magasins. Beaucoup avaient l'espoir de retourner en Chine mais la communication avec leur famille souvent rompu au fil des années a fait que beaucoup de ces mineurs ne sont jamais rentrés. Le dernier résident est décédé en 1932.

Ils n'étaient pas grands ces mineurs.

Puis nous sommes allés faire un tour en ville enfin dans la rue principale, Buckingham Street. Elle est bordée de bâtiments historiques.

L'ancienne boucherie.

Le magasin d'alimentation générale aujourd'hui devenue une pharmacie

Le restaurant, The Stables était quand à lui le magasin du couturier.

La poste qui est dans son bâtiment d'origine.

Les habitations des chercheurs d'or.

On a beaucoup aimé se balader dans cette charmante ville d'Arrowton, l'ambiance y est détendue et le cadre super mignon.

 

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